“…jednostavno, bila sam zaljubljena u Njujork. Ne mislim “ljubav” u kolokvijalnom smislu, mislim na to da sam voljela grad na način na koji voliš prvu osobu koja te ikada dotakne i nikad ne zavoliš nikog drugog na isti način. Sjećam se da sam išla niz 62. ulicu jednog sumraka tog prvog proljeća, ili drugog, neko vrijeme su svi bili slični. Kasnila sam da se nađem s nekim, ali sam zastala u Leksington aveniji i kupila breskvu i stala na uglu da je pojedem i znala sam da sam došla iz unutrašnjosti i ušla u iluziju. Mogla sam da osjetim ukus breskve i blagi vazduh koji duva kroz podzemne rešetke na moje noge, i miris jorgovana, i smeće, i skupe parfeme, i znala sam da će me sve to koštati nešto prije ili kasnije, jer nisam tamo pripadala, nisam odatle došla – ali kada imate dvadeset dvije ili dvadeset tri, shvatite da ćete kasnije imati visoku emocionalnu ravnotežu, i biti u stanju da platite sve koliko god da košta. I tada sam vjerovala u mogućnosti, još uvek imala osećaj, tako svojstven Njujorku, da će se nešto neobično desiti svakog trenutka, svakog dana, svakog mjeseca…” Joan Didion, Slouching Towards Bethlehem 

Kao grad koji danas predstavlja najgušće naseljeno mjesto u Americi, Njujork broji oko 8.5 miliona stanovnika u užem gradskom jezgru, a preko 20 miliona ako se uračuna i periferija. Prirodna topografija grada je počela da se mijenja i razvija najviše nakon 1867. godine dolaskom Evropljana na kontinent. Smješten na jednoj od najvećih prirodnih svjetskih luka i pružajući se na tri ostrva, Njujork je nastao ujedinjenjem pet opština (Brooklyn, Queens, Manhattan, The Bronx i Staten Island) 1988. godine.

Sada kada smo pokrili ovaj malo dosadniji istorijski uvod, da pređemo na nešto konkretno. Zašto ovaj grad i zašto prvi tekst baš o njemu? Svi koji me iole poznaju i koji su se našli nekad (makar i slučajno) u mom prisustvu, znaće da odgovore na oba pitanja. Što bi kod nas u narodu rekli, dosadila sam više i Bogu i narodu sa pričom o Njujorku. Ali, vjerujte mi na riječ, nije to bez neke.

“Velika jabuka” ili “betonska džungla” je sve samo ne kao bilo koji drugi grad, kako u Americi tako i šire. To je grad koji u sebi nosi nešto jedinstveno, vanvremensko i vanprostorno, sa karakterističnom i neopisivom atmosferom koja se može osjetiti na pravi način jedino kad se doživi. To je grad u kojem pojam prostora poprima jednu sasvim drugu dimenziju – od susreta sa megalomanskim neboderima do onog osjećaja preplavljenosti svim što se oko nas nalazi. To je grad koji odiše urbanošću na svakom ćošku, grad sjajne muzike, uličnih igrača (koji se nerijetko srijeću i po metroima), ulične hrane od tzv. pushcart vendors, mode i kulture. Odlikuje ga njemu svojstvena arhitektura, umjetnost i istorija, ali i spoj nezamislivog. Gazeći avenijama i ulicama koje ih presijecaju, osjeća se i vrlo karakterističan miris grada. Neko bi se čak usudio da kaže smrad. To je zapravo miris svih onih raznolikosti koje taj grad sadrži, i dobrih i loših. Njujork je grad koji ne poznaje različitosti ni u kojem obliku, štaviše, objeručke ih prihvata i dozvoljava svakom pojedincu da se pronađe, na koji god način on/ona to želi. Grad koji crpi nevjerovatno mnogo energije iz čovjeka, ali itekako zna to i da vrati. Zapravo, on je sve samo ne Amerika. Pravi svijet za sebe. I kao takav, svakome pruža jedinstven doživljaj i ostavlja poseban pečat.

230 5th Avenue Rooftop bar

U Njujorku su izmiješane sve kulture ovoga svijeta tako da odlazak u ovaj grad ne predstavlja šok u tom smislu. Neke stvari kao što je bakšiš su prosto neizostavne. Na njemu počiva zarada u ugostiteljstvu, ne na plati. Zapravo, sve ono što nam je negdje ostalo u glavi kao slika života u Americi prikazana kroz ‘klasične američke filmove’ na neki način oživi kada odete tamo.

New York Public Library

Ako me pitate koliko bi vam vremena trebalo da osjetite grad, da posjetite sve što vrijedi (a vjerujte mi, dosta je toga) ne bih umjela tačno da vam kažem bez da vremena uvijek bude malo. Istini za volju, Njujork je dosta skup, i što se tiče smještaja, i izlazaka i generalno (jedino čuveni žuti taksi nije toliko strašno skup), stoga se ne može uvijek poći na ‘neodređeno’, ali recimo da je neke dvije nedelje optimalan period boravka dovoljan da bi se zaljubili u grad i poželjeli da se opet vratite. Kada je u pitanju doba godine kad je Njujork najljepši, najmanje bih preporučila jul i avgust zbog velikih vrućina, vlažnosti vazduha i ogromnog broja turista – dakle, i zima (period Katoličkog i Pravoslavnog Božića i Nove Godine), i proljeće/rano ljeto i jesen. Ma, nek ide dođavola, uvijek je savršen! Smatram da Njujork i Amerika nikad nisu bili dostupniji sa Balkana nego što su danas, što preko Beograda, što preko drugih evropskih gradova kao što su Beč i Istanbul.

Što se mene lično tiče, u Njujorku sam bila tri puta do sada, ali znam o gradu kao da sam tri života provela u njemu (ili bar mislim da znam). Najljepši kompliment sam dobila od druga koji je živio u njemu 10 godina i koji je jednom prilikom rekao da ga poznajem bolje nego on, nakon što sam ga žestoko izmučila špartanjem gore-dolje na mjesta koja sam ja imala želju da vidim. Ali zbog tih par riječi meni je srce bilo puno.

Central Park

U suštini, glavni savjet je da Njujork što više obilazite pješke jer ćete tako najbolje upoznati grad, imaćete priliku mnogo stvari da vidite i plus uvijek postoji mogućnost da naletite na simpatično mjesto, otkrijete sjajan restoran, slučajno zađete u neku sporednu uličicu sa predivnim muralima ili grafitima, sretnete poznatu ličnost ili zalutate na neki filmski set. Iako se to na prvi pogled čini nemoguće ili jako teško jer pričamo o jednoj o najvećih svjetskih metropola, zaboravićete na kilometre kao jedinicu.

Devet pažljivo odabranih stvari, onako iz srca, koje smatram da ne biste smjeli da propustite dok u Njujorku su:

  1. New York Public Library, koja je četvrta najveća biblioteka na svijetu, i Rose Main Reading Room čitaona na prvom spratu – ako ste knjiški moljac, i ljubitelj onih knjiga sa karakterističnim mirisom starog papira, toplo preporučujem da odaberete jednu od 53 miliona iz biblioteke, možda svoju omiljenu, i sjednete da pročitate makar jedno poglavlje (doživljaj je zaista poseban);
  2. Jacqueline Kennedy Onassis Reservoir u Central Park-u – za one fizički aktivne možda najprimamljivije, jer je jedan lijepi krug oko jezera, pogotovo rano ujutro, prosto nezaobilazan kako bi se upotpunilo njujorško iskustvo;
  3. Banana pudding u Magnolia Bakery – najprije preporučujem Magnoliju na 401 Bleecker St. a što se daljeg opisa tiče mislim da poslastica govori sama za sebe;
  4. Skoro pa bilo koji od rooftop barova/restorana – Njujork je izmislio koncept rooftop-ova tako da u koji god da odete nećete pogriješiti; meni je lično najmiliji 230 5th Avenue jer se i iz otvorenog i zatvorenog bara pruža divan pogled pravo na Empire State Building;
  5. Pogled na Manhattan Bridge iz Washington St. u Brooklyn-u – čuvena slika sa postera i iz filma “Once upon a time in America”;
  6. Žičara Roosevelt Island Tramway koja spaja Manhattan sa 60te ulice i 2ge avenije do Roosevelt Islanda odakle se pruža prelijep pogled na siluete zgrada na Manhattan-u i na East River
  7. High Line Park – javni park izgrađen 2009. godine na istorijskoj teretnoj pruzi izdignutoj iznad ulice koji se proteže od Gansevoort St. do 34te ulice;
  8. Neki od mjuzikala na Brodwayu – najbolje je odabrati par najinteresantnijih iz kataloga i jednostavno se pojaviti u pozorištu gdje se prikazuje nekih 5-10min ranije (redom, pa gdje upali otprilike) i može se naći značajno jeftinija karta, u zavisnosti od popularnosti predstave, ili jednostavno kupiti kartu u TKTS na Times Square-u;
  9. Crna američka kafa iz kafeterije na kampusu Columbia University – jedan od pet najboljih univerziteta na svijetu i tzv. ivy league u Americi, koji odiše specifičnom energijom i gdje se može osjetiti poseban duh svakodnevnog studentskog života.
Columbia University

Naravno, daleko od toga da je to to. Ovih devet stvari su one koje baš baš morate, a ove ostale koje ćete naći u daljem tekstu “samo” morate.

Dvije stvari oko kojih se ne morate osjećati naročito loše ako ih ne stignete ili preskočite:

  1. Pogledi s najvećih oblakodera – totalno bespotrebno čekanje u jako dugačkom redu, ali ako baš imate veliku želju neka to onda bude Top of the Rock na Rockefeller-u;
  2. Statue of Liberty – većina ljudi se razočara kad siđe sa broda na Ellis Island, i zapravo je mnogo bolje uzeti Staten Island Ferry iz Battery Park-a (dovoljno je, vjerujte mi).
Dr. Živago na Broadway-u

Da ne bude da je ovo neki hvalospjev gradu koji istinski smatram za svoje omiljeno mjesto na planeti, moram pomenuti (nerado) i samo par njegovih mana. U Njujorku se jako brzo živi i ljudi rijetko kad imaju vremena za kafe/pića onog našeg, crnogorskog tipa. Grad-Mašina oko tebe se kreće toliko brzo da, ako ne uhvatis korak s njom, te vrlo lako samelje. Uprkos tome što je saobraćaj besprekorno organizovan, dosta vremena prođe izgubljeno. Ipak, možda i oni koji su navikli ne bi baš tako rekli jer ovo vrijeme u prevozu koriste da pročitaju novine, knjigu ili nadoknade propušteno sa prijateljima/porodicom preko telefona. Najteže mi je da priznam da je grad dosta prljav (ali su zato parkovi besprekorni), nego to ću pripisati broju ljudi koji u njemu žive i donekle lošoj organizaciji komunalnih službi. Što je naročito značajno za one koji dolaze prvi put u Njujork, posebno se mora voditi računa što se tiče smještaja jer dosta “jeftinih” hotela i hostela ima problema sa stenicama tj. bed bugs. Ali ništa ne brinite – na sigurnom ste dok god pratite ocjene prethodnih gostiju ili preporuke lokalaca.

S obzirom na to da Njujork sadrži mnoštvo znamenitosti, preko 150 muzeja, 100 pozorišta i 17000 restorana sa različitim kuhinjama, ovdje ćete naći detaljniju listu gdje sam izdvojila mjesta koja vrijedi vidjeti i koja su meni naročito draga.

Za kraj, nadam se da sam uspjela da prenesem makar mali dio utiska koji na mene Njujork svaki put iznova i iznova ostavi, da sam vas zaintrigirala i probudila u vama želju da ga posjetite. I računam da ste već koliko je sad otvorili New Tab tamo negdje na vašem kompjuteru i počeli da pretražujete opcije.

O tome kojim i kakvim trotinetom do Njujorka u nekom od narednih tekstova… 😉